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如何抢占专利申请先机:美国临时专利申请

发明专利申请 商标申请 咨询电话 18210958705 QQ 2101183472 发布时间:2021-06-09 23:43:04

如何抢占专利申请先机:美国临时专利申请

临时专利申请(provisional patent application)是美国专利体系特有的一种申请。
 
这种临时申请可以成为企业在专利博弈中抢占先机的利器。
 
专利法改革以后,美国专利体系从保护“先发明”变成了保护“先申请(first-inventor-to-file)”。
 
临时申请是专利申请人向美国专利商标局递交的一种专利申请。如果符合基本内容和格式,会获得一个申请日期(filing date)或叫优先权日期(priority date)。
 
和正式申请(non-provisional application)不同的是,临时申请不会进入审查阶段,并且对内容和格式没有特定的要求,也不需要包含权利要求(claims)。
 
但是,要想临时专利申请发挥较好的作用,在撰写时,内容越完整越好。
 
临时申请递交后,在12个月内,申请人可以递交一个基于这个临时申请内容的正式申请(可以是美国的non-provisional或 PCT申请),并且向专利局要求这个正式申请享有临时申请的优先权日期。如果正式申请的内容在临时申请里面已经充分的描述了,那么正式申请就可以获得临时申请的优先日期。
 
临时申请在整个专利申请过程中,有如下优势:
 
1、低费用
 
专利局对临时申请的申请费较低($300以下)。如果申请人是小型或者微型企业单位则费用更低。因为临时申请不会进入审查,临时申请阶段也不需要缴纳审查费用,并且也不需要投入实质审查中相关的的律师费。
 
2、“专利申请中 (patent pending)”状态
 
临时申请递交之后,虽然不会进入审查,但是申请人已经可以把相关产品加上“专利申请中”标识了。这个标识在专利法上并没有实际的保护效果,但是它可以告诉感兴趣的投资人或者商业伙伴,这个产品有一定的技术含量,并且会有专利保护。“专利申请中”的标识对潜在的竞争对手有一定的威慑作用。
 
3、获得较早的优先权日期
 
在专利保护策略中,临时申请通常用来获得一个比较早的优先权日期。为以后的正式申请建立一个比较早的优先权日期。在专利申请和诉讼中非常重要。
 
4、不占用专利有效期
 
美国专利保护期是从申请递交起日起的20年。这个20年的时间是从非临时申请日期开始算的。也就是说,临时申请不会占用20年的专利有效期。这点对于药品类专利尤为重要。所以,药品专利申请即使已经是一个完整的申请,也可以先以临时申请的形式递交,一年之后再正式申请。
 
5、更多的产品研发时间
 
临时申请可以在产品研发早期(比如有一些初始数据的时候)就递交,保护最基本的技术概念。递交第一个临时申请之后,如果在之后的一年内,研发有更多的进展,可以进一步递交后续的临时申请。这些后续申请可以包含新的进展,更多的数据。在最初的临时申请递交之后的一年内,可以递交多个后续临时申请,来保证不同阶段的进展都被包括进去。在一年到期之前,这些递交的申请可以合并成一个正式申请递交,这样的策略。
 
6、更多的产品评估时间
 
在研发早期,一项技术的价值往往不是很容易确定。临时申请可以是一个折中的方案。递交之后,如果这项技术显现出它的价值,那么申请人可以继续投入,递交正式申请来获得专利授权。如果这项技术价值不高,就放弃这个临时申请。
 
临时申请不会被公开,公众看不到临时申请中的内容。

 
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