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非洲专利申请制度介绍

发明专利申请 商标申请 咨询电话 18210958705 QQ 2101183472 发布时间:2021-04-01 11:41:51


      非洲现有经济规模是2000年的3倍,全球15个增速最快的经济体中有9个位于非洲,这些数据背后蕴含着巨大商机。本文将重点介绍非洲的专利申请制度以及相关申请费用。在非洲,这里有两大区域性知识产权组织,成员覆盖了这片大陆65%的国家。而其他大多数国家设有各自的国家专利法规。

非洲地区知识产权组织(ARIPO)
      ARIPO于1976年根据《卢萨卡协定》(Lusaka Agreement)框架成立,其包括下列19个成员国:博茨瓦纳、冈比亚、加纳、肯尼亚、莱索托、利比里亚、马拉维、莫桑比克、纳米比亚、卢旺达、圣多美和普林西比、塞拉利昂、索马里、苏丹、斯威士兰、坦桑尼亚、乌干达、赞比亚以及津巴布韦。ARIPO的成员国最初仅限于非洲的英语国家,随后逐步向其他语种国家敞开了大门。该组织现有下列3个非英语成员国:莫桑比克(葡萄牙语)、圣多美和普林西比(葡萄牙语)以及索马里(索马里语和阿拉伯语)。过去40年里,ARIPO在非洲大陆的知识产权保护工作中扮演了重要角色。

非洲(法语国家)知识产权组织(OAPI)
      作为ARIPO的兄弟组织,OAPI于1977年根据《班吉协定》(Bangui Agreement)框架成立。该组织所肩负的使命包括保护工业产权、发布技术信息、保护文学艺术产权、推动成员国经济发展,以及提供知识产权培训。
      OAPI拥有下列17个成员国:贝宁、布基纳法索、喀麦隆、中非共和国、乍得、刚果、赤道几内亚、加蓬、几内亚共和国、几内亚比绍、科特迪瓦、马里、毛里塔尼亚、尼日尔、塞纳加尔、多哥以及科摩罗联邦。其中,几内亚比绍(葡萄牙语)和毛里塔尼亚(阿拉伯语)这2个成员国的官方语言并非法语。

ARIPO与OAPI的区别
      ARIPO与OAPI的区别主要在于4个方面:
      首先,ARIPO成员国各自的知识产权法规可以与《专利和工业品外观设计哈拉雷议定书》(HarareProtocol on Patents and Industrial Designs)共存。但是,OAPI的成员国则缺少有关知识产权的立法。
      第二,ARIPO的制度允许申请人指定专利生效国,并且提交申请时指定生效国会影响到要缴纳的总体费用。而向OAPI提交申请则不需要指定。
      第三,ARIPO规定了灵活措施,允许成员国在其各自领地上驳回ARIPO授权的专利。OAPI的成员国则不能拒绝此类专利。
      最后,ARIPO会对专利申请开展实质审查,而OAPI则不会进行这种审查。

国家专利制度与南非共和国
      除了OAPI的成员国,大部分非洲国家都有相应的国家专利制度。就南非共和国而言,国家注册是唯一可行的途径,因为南非共和国既不是ARIPO的成员国,也不是OAPI的成员国。

在非洲申请专利的费用
      下文将介绍一件专利PCT申请在国家阶段指定ARIPO、OAPI或南非共和国,从授权、维持直至最终到期所要缴纳的全部费用。其中,假设在指定ARIPO的专利申请中,总共指定了3个生效国。
      以一件包括10个权利要求且篇幅为30页(包括5页附图)的专利为例,申请人在该专利生命周期内所要缴纳的总费用(包括代理费)预计在南非共和国为5216美元,在OAPI为30132美元,在ARIPO则为37842美元。上述预估值基于每个辖区至少5个独立知识产权律所的收费表,并且包括OAPI申请中的增值税(针对代理律师收费)。
      向ARIPO申请专利的费用会发生在5个阶段中,这包括:申请费(1797美元)、审查费(1165美元)、答辩费(1060美元)、授权费(1830美元)以及年费(31990美元)。向OAPI申请专利的费用包括申请费(5150美元)、答辩费(2879美元)、授权费(162美元)以及年费(21941美元)。而在南非共和国申请专利费用则涉及申请费(1589美元)、答辩费(120美元)、授权费(180美元)以及年费(3327美元)。
      在ARIPO的预估费用中,申请人使用“电子申请绿色通道”(Going Green)可享受到20%的申请费折扣。OAPI和南非共和国则不提供类似“绿色通道”的激励措施。OAPI要求当专利说明书超过10页(每10页为一组)或者权利要求超过10条时,申请人须在提交申请时缴纳额外费用。而ARIPO要求当专利权利要求超过10条或者说明书超过30页时,申请人在获得授权时须缴纳相应费用。
      上述预估的答辩费用是基于代理律师转达1份ARIPO或南非共和国的审查意见通知书或者1.5份OAPI的审查意见通知书、并在随后准备及处理答复意见的收费而得出的。
ARIPO的年费或维持费用须要从提交申请一周年后开始缴纳,并一直缴纳到申请日后第十九个周年,这大约占到总预估费用的85%。与其他区域性专利组织相比,这个比例显然过高了。在欧亚专利局、海湾合作委员会专利局和OAPI中,申请人需要缴纳的年费仅仅占到总预估费用的60%-70%。

      随着非洲大陆依靠其飞越式的发展成为全球热门投资目的地,非洲的知识产权制度逐渐走入人们的视线。然而,缺少统一的区域性专利局使得在非洲获得专利保护成为一项极富挑战性的任务,因为专利申请者们要应付不同区域及国家的各种法规。因此,详细了解在申请各个阶段中可能发生的费用将有助于促进非洲专利申请的战略发展。




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