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中国企业在欧洲的专利申请情况

发明专利申请 商标申请 咨询电话 18210958705 QQ 2101183472 发布时间:2021-10-09 11:02:14

中国企业在欧洲多国市场进行投资,通过欧洲专利来有效地保护自主创新技术,是这些企业的战略组成部分。
 
向欧洲专利局(European Patent Office)提交专利申请,是同时在多个欧洲国家获得专利权以保护自身知识产权资产的一种常见方法。欧洲专利局是一个区域性的政府间组织,涵盖有38个成员国(member states)以及2个延伸国(extension states)和4个生效国(validation states)。其中,上述4个生效国不属于欧洲国家。通常,在获得欧洲专利局的专利授权后,专利申请人如果需要在这4个生效国保护其发明,则必须在这些国家单独进行欧洲专利生效验证。
 
EPO专利申请数据
 
我们采用欧洲专利局的欧洲专利公报检索数据,分析了在2000年至2018年间欧洲专利局受理的专利申请趋势,以居住地在中国的专利申请人为主。可以看出,在图1中所示的年份期间,中国申请人向欧洲专利局提交的专利申请呈显著增长趋势。根据欧洲专利局发布的《2018年年度报告——统计数据一览表》,在递交欧洲专利申请的来源国中,中国在专利申请量上位居第六。
 
欧洲专利申请的主要技术领域
 
我们通过欧洲专利公报检索工具,对2000年、2005年、2010年和2015年提交的专利申请的国际专利分类(IPC)进行检索,并分析了2000年和2005年提交的全部专利申请以及2010年和2015年提交的前1500件专利申请。国际专利分类是用于专利文献分类和检索的代码,它与专利申请所属的技术领域紧密相连。
 
通过国际专利子类相关的主要技术领域,可知与信息和通信技术领域有关的专利申请占主导地位。根据对排名靠前的子类A61K(医用、牙科用或梳妆用的配制品)的检索,可知制药业相关的欧洲专利申请量较高,该子类通常与子类A61P和子类C07D一起进行专利申请,因其与新型活性药物化合物的发明相关。
 
欧洲专利局发布的《2018年年度报告》显示,中国专利申请人递交的欧洲专利申请主要基于数字通信和计算机技术领域。与其他国家相比,中国向欧洲专利局提交的专利申请所集中的技术领域范围较窄,多限于数字通信和计算机技术。而来自欧洲专利局成员国和美国的申请人提交的欧洲专利申请所涉及的技术领域更加广泛,除数字通信和计算机之外,还包括制药、生物技术、有机精细化学、医疗技术、电气机械和运输等技术领域。
 
主要中国专利申请人
 
通过欧洲专利公报检索数据库的统计,分析每一位中国申请人在2000年和2005年提交的专利申请以及在2010年和2015年提交的前1500件专利申请。其中,排名前三位的中国申请人——华为、中兴和京东方的专利申请数据,有力地证实了与信息和通信技术、电信和物联网技术相关的专利申请在欧洲专利申请中占据着主导地位。十大中国专利申请人的专利申请数量约占同期专利申请总量的77%。事实上,根据欧洲专利局发布的《2018年年度报告——统计数据一览表》,华为已成为欧洲专利局的第二大专利申请人。
 
专利申请的质量指标
 
评估专利申请的质量是一个主观问题,需要明确所采用的质量指标。在本研究中,我们分析了在某些年份提交的欧洲专利申请的授权比例、驳回比例和撤回比例。鉴于欧洲专利局是世界上最重要、最知名的五大专利局之一,我们可以将欧洲专利局发出的专利授权通知视为欧洲专利申请的积极质量指标;反之,当专利申请缺乏可专利性,即工业适用性、新颖性和创造性时,欧洲专利局对该专利的驳回可以被看作是欧洲专利申请的消极质量指标。此外,当专利申请人收到驳回决定通知后,其对专利申请的撤回也被视为是消极的质量指标;专利申请人收到驳回决定通知后没有及时递交答辩状,将被视为撤回专利申请,这同样将被解释为消极的质量指标。值得一提的是,申请人的撤回决定也可能与欧洲专利局审查过程中提出的官方意见无关,而是因为申请人自身失去专利保护的兴趣,进而导致其放弃专利申请或是在专利授权后未按时缴纳专利年费。
 
为了解来自中国的欧洲专利申请的质量变化趋势,通过分析中国专利申请人在2000年和2005年提交的专利申请以及在2010年和2015年提交的前1500件专利申请,我们从欧洲专利公报检索数据库中收集到了有关专利申请授权率、专利申请驳回率、专利申请撤回率和专利申请视为撤回率的数据结果。
 
自2000年以来,源自中国的欧洲专利申请的质量一直在提高。其中,相比2000年,2015年中国申请人的专利授权率增加了21%;同一时期,与撤回相关的决定总计比例下降了61%。这意味着源自中国的欧洲专利申请质量有显著提升。如前文所述,在欧洲专利申请数量显著增加的背景下(对比2000年,2015年的欧洲专利申请数量增长了近32倍),被授予欧洲专利权的中国专利申请人正占据着越来越多的份额。
 
我们可以从中国企业作为专利申请人所递交的欧洲专利申请数据了解到,中国专利申请人正越来越多地通过欧洲专利申请途径,对其技术进行更为充分的专利保护。最重要的是,本研究表明,中国申请人在与欧洲专利授权相关的绝对指标率上正呈现出持续上升的趋势。这得益于中国对其国家知识产权局建设及维系专利制度有效实施所需人才队伍组织的有力投资,当然也得益于那些不断寻求拓展海外市场、充满活力的中国企业。中国企业如今正在特定技术领域不断发展其技术保护解决方案,特别是在数字通信和计算机技术领域。


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关键词: 专利申请