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一文看懂 美国《吹哨人保护法案》的来龙去脉


《吹哨人保护法案》最早可追溯到1972年水门事件,当时,民主党总部遭到窃听,美国联邦调查局专案组在特别检察官的指挥下进行调查,越来越多的证据表明在任的总统尼克松可能卷入此事,调查组接到联邦调查局最高层指示:停止调查。
 
当时民众还没将此事与总统联系起来,此事似乎可以用权势遮盖过去。可在调查组中,当时任联邦调查局副局长的马克·费尔特认为,总统违法,当与公民同罪,但停止调查是上级下达的,上级就是上级,生效的命令必须服从,否则抗命,事后可能会因泄密或渎职受到刑事起诉。
 
费尔特站在历史的十字路口。最终,费尔特联络了《华盛顿邮报》的记者伍德沃德。几星期后,《华盛顿邮报》惊爆内幕,舆论哗然,总统公众支持度直线下降,国会要求成立独立的调查组。经调查发现,总统与窃听事件密切关联,在成为美国历史上第一位遭到弹劾的总统与主动辞职之间,尼克松选择了后者。
 
水门事件对美国宪政史的影响巨大,事后,独立检察官等各种相关制度陆续出台。同时,各州纷纷通过立法,赋予新闻记者以“庇护盾牌”,即赋予媒体从业人员作证义务的特免权。当法庭传召记者出庭作证时,记者可以援引特免权拒绝说出匿名消息提供者的名字而免受藐视法庭罪的惩罚,从而保护了记者和匿名消息提供者。
 
《华盛顿邮报》采取了严格保密措施,费尔特的身份在几十年中得到了很好的保密。媒体一直用“深喉”来称呼费尔特,一直到33年后的2005年,91岁的费尔特向媒体承认自己就是当年的“深喉”。
 
水门事件曝光之后,对于费尔特的行为,两种意见辩论不休:
 
反对的意见,这么机要的内幕消息,未经授权即公开内部调查文件,轻言之是泄密,重则涉嫌渎职或妨碍司法公正。即使行为人的目的是高尚的,其应该优先选择法律规定的上诉或检举渠道,动辄以公共利益为名向媒体公开内部文件,将对司法公正和国家安全造成威胁。
 
支持的意见,公权力有可能被滥用,当权力作恶时,必须有人站出来说“不”,而不是保持沉默。在上级的指令与公众利益、国家利益相冲突时,选择更大价值并不违反公职人员的职责。
 
这一理念最好的诠注是《吹哨人保护法案》(Whistleblower Protection Act)在国会立法通过,这部法律鼓励公民通过参与到旨在维护社会公正的行动中,特别是公职人员在其履职过程中,发现存在贪腐、影响公共利益、国家安全的行为,有权以告密的方式进行检举。吹哨人不仅不会受到泄密的指控,相反的,法案规定司法机构应该为他们及他们的家人提供保护。
 

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